Soy periodista y paso muchas horas en lugares donde se fabrica nuestra historia oficial. Voy a escribir de política, de lo que se ve, escucha y huele tras bambalinas de nuestros gobernantes.
Dec 1, 2015 7:58:55 PM

El fiscal que quiere Ramiro

Presidente Lobos de Honduras 002
Hasta hace diez años, a José Luis Merino Hernández nadie fuera de su partido le conocía por su nombre. Todo el mundo le llamaba a secas Ramiro, su nombre de guerra como comandante del FMLN. Era, hace diez años, uno más en una dirigencia que privilegiaba el criterio de Schafik Hándal -el supremo comandante- y en la que deliberaban, con criterio propio, más de una docena de personas.

Hoy, Ramiro, José Luis Merino, es uno de los tres comandantes que deciden los asuntos más estratégicos del partido de gobierno. Decide, no es poco, qué es importante y qué es urgente para su partido; él dirá o justificará, como todos los políticos lo hacen,  que lo importante para el FMLN está supeditado a los intereses del país; el dirá, lo dice en público, los intereses de “el pueblo”.

Cada semana, Ramiro toma decisiones en Casa Presidencial, en la comisión política del FMLN y en una mesa de su oficina en AlbaPetróleos, un conglomerado de millonarias empresas ligadas al Frente. Decide junto a Salvador Sánchez Cerén -el presidente del país- y Medardo González -el jefe del partido de gobierno-.

Decide, por ejemplo, quién será candidato a magistrado de la Corte Suprema de Justicia, candidato a magistrado de la Corte de Cuentas, candidato a magistrado del Tribunal Supremo Electoral… Decide quién será Fiscal General en el país más violento del mundo.

Y decide más. Ya ha decidido quién será el candidato a presidente de la República, a alcalde de San Salvador, a diputado en 2018…  Seguramente seguirá decidiéndolo, al menos, por diez años más.

Cuando su candidato a la presidencia gana - pasó en 2014-, Ramiro también participa en decidir el ministro de Seguridad y el director de la Policía. Yo tengo la certeza de que él decidió el nombre de otros ministros y el de algunos encargados de autónomas…

Lo que no entiendo es qué decide solo y qué deciden con o sin él sus otros dos compañeros comandantes. En concreto, quisiera entender cuáles son los límites del poder de decisión de un dirigente de partido que no ocupa ningún puesto en el gobierno, no tiene ningún cargo público de primera línea, no dirige formalmente ninguna de las empresas del partido de gobierno, ni asume ninguna responsabilidad formal por las decisiones que toma.

¿Por qué es importante Ramiro? Yo percibo íntima e instantáneamente como verdad -como si la tuviera a la vista-  que Ramiro es el encargado de la seguridad y de la inteligencia en el FMLN. En la práctica, es el espía y el guardián de la seguridad de los dirigentes del Frente, una especie de policía que protege al partido. Y es el principal cerebro de las decisiones relacionadas con Seguridad Pública.

Es el hombre que maneja a los hombres armados y quien decide cómo usa sus armas -políticas y de fuego- el Ejecutivo. Un hombre importante que tiene el poder de influir decididamente en la elección del próximo Fiscal General de la República. El hombre que parece decidido a reelegir a Luis Martínez.

 

*En la foto aparecen de izquierda a derecha: José Luis Merino;  Pepe Lobo -el expresidente de Honduras-  y el empresario salvadoreño Enrique Rais. 

Mar 18, 2015 8:24:04 PM

Francisco Merino ganó las elecciones

18 días después de haber asistido a las urnas,  el mapa de la próxima Asamblea Legislativa ha comenzado a dibujarse. Los números dicen que el FMLN y Arena,  cada uno con sus respectivos aliados, quedaron empatados:  42-42.

El FMLN + Gana suman 42 votos. Aunque su alianza no es formal, la cercanía de estos dos partidos en la última legislatura es más que obvia. ¿Qué es lo que los une? Su discurso antiArena y el poder de decisión que han tenido en la junta directiva de la Asamblea en los últimos tres años. El 1 de marzo pasado, Gana se consolidó como partido bisagra, plaza privilegiada que disfrutó durante 20 años el PCN, cuando Arena tenía el control del Ejecutivo.  Las etiquetas que justifican su flexibilidad ideológica han variado en el tiempo: derecha social, derecha popular y ahora derecha antioligárquica.  

FOTO DE MERINO

Arena + PCN + PDC también suman 42 votos.  Esta es la más formal de las alianzas, ya que Arena compitió  y ganó en coalición con el PCN en dos departamentos y el PDC y PCN unieron fuerzas en otros tres. Esto es en el papel.

Yo creo que el 42-42 es un espejismo. Desde hace tres años, el FMLN, Gana y al menos un diputado del PCN han compartido discurso y agenda estratégica.   

Por eso es importante preguntarse quién ganó qué y quién perdió qué en las elecciones del 1 de marzo. En el terreno legislativo, el principal ganador es Gana y el exvicepresidente del país, Francisco Merino, del PCN. ¿Qué ganaron? Más poder, poder que se verá reflejado muy probablemente en la conformación de la próxima junta directiva. 

Gana sigue siendo imprescindible para el FMLN en las votaciones que requieren mayoría simple. El llamado voto 43 está en un experto en negociar votaciones, el exarenero, exvicepresidente del país, expresidente de la Corte de Cuentas y exderechista recalcitrante diputado Merino, que en la próxima legislatura cumple dos décadas de diputado. 

Los votos –aparentemente fáciles y de buena voluntad-  de Francisco Merino han acompañado la mayoría de propuestas estratégicas del partido de gobierno en la legislatura que termina el último día de abril. Los diputados Mario Ponce, Antonio Armendáriz y  el secretario general del PCN, Manuel Rodríguez parecen firmes  en lado derecho del espectro político.  Aún está por verse en qué lado del espectro se sentirán más cómodos el diputado Reynaldo Cardoza y la atleta Cristina López, que se estrena como política en una de las bancadas más veteranas del pleno.  

Una opción más lejana de voto 43 es el diputado Rodolfo Parker, que, desde levantó la mano de Ovidio Bonilla como presidente de la Corte Suprema Justicia –en 2012-, parece estar más cerca de Arena. 

Otra incógnita que dejan estas elecciones es cuántos diputados de Arena son realmente de Arena. En los últimos seis años, esta bancada ha demostrado tener capacidad de germinar espíritus independentistas en sus diputados, de dividirse.  

En los próximos meses, Arena confirmará si tiene la capacidad de amarrar a cada uno de sus diputados para evitar fugas y si funcionó el examen ideológico, político y económico que le hizo a sus candidatos en lo que el partido llamó elecciones internas.

El PCN la tiene más complicada, pues uno de sus más experimentados negociadores tiene tres años de manifestarse abiertamente como parte del ala izquierda legislativa, el diputado Merino,  que presidió la comisión que investiga el desvío de fondos de Taiwán, un tema que lo aleja principalmente de Arena, partido que salió principalmente afectado con este escándalo de corrupción y que aún aboga por su principal implicado: el expresidente Francisco Flores. 

¿Qué explica esa cercanía de Francisco Merino a Gana? El diputado ha declarado a la prensa que él comparte la misma ideología, valores y principios que su amigo Guillermo Gallegos, ambos vicepresidentes de la Asamblea. Esa amistad la exaltó en un convivió celebrado en Texistepeque, Santa Ana,  en diciembre de 2012. A ese mismo evento también llegó otro importante colaborador de Gana, Herbert Saca,  otra amistad muy valorada por el diputado Merino, según las declaraciones que dio a El Diario de Hoy ese día. 

El escenario, muy lejano, en el que Douglas Áviles  gana 3 años más como legislador, no altera en mucho la correlación de los 43 votos que suman FMLN, Gana y Merino. En este escenario, Arena pierde más poder de negociación de cara a la elección de la nueva junta directiva de la Asamblea. 

Arena, por el momento, puede saberse como la bancada ganadora de la llave de la mayoría calificada, los 56 votos.  Con 56 votos –aritmética que en la próxima legislatura solo sería posible con la suma de votos de Arena y FMLN-  la Asamblea Legislativa deberá decidir quiénes ocuparán  5 plazas de nuevos magistrados de la Corte Suprema de Justicia. Aunque en esta legislatura no se decidirá el nombramiento de ningún magistrado de la Sala de lo Constitucional, si está pronta elegir  2 magistrados de la Sala de lo Contencioso,  uno de la Sala de lo Civil y dos  de la Sala de lo Penal. Esto significa alterar la actual correlación de la Corte Plena, la cabeza del Órgano Judicial que integran 15 magistrados. Otra gran responsabilidad de la legislatura 2015–2018 será elegir nuevo Fiscal  General de la República o reelegir al fiscal Luis Martínez, cuyo mandato vence en diciembre de este año. 

 

Feb 26, 2015 12:04:22 PM

No vote por estos candidatos ¡Por favor!

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Hace unos días, un amigo me mandó una copia de la papeleta de votación por San Salvador. Al ver algunos de los rostros, me di cuenta de lo difícil que sería elegir a los diputados por mi departamento. Por eso creí necesario revisar las 193 fotos de los candidatos. 24 de ellos ocuparán un escaño  legislativo por los próximos  3  años, es decir, recibirán casi 180 mil dólares en salarios, sin contar vehículo oficial, viajes y otras prestaciones a las que están acostumbrados los diputados salvadoreños. 

Salvo uno, todos los candidatos han sido inscritos y seleccionados por los dirigentes de las 8 banderas que aparecen en las 8 columnas de la gigantesca hoja de candidatos por San Salvador. Aplastado por todas las columnas, aparece solitario el rostro de un joven profesor de educación media que aún protesta por los Tratados de Libre Comercio suscritos por El Salvador con otros países: es el único candidato no partidario en este departamento. 

La idea de este post, tras casi un año de no escribir, es recordar algunos de los pecados de los aspirantes que ahora nos piden el voto. Los agraviados dirán, como casi siempre, que es campaña sucia, de desprestigio.  Yo creo que es información útil para decidir por quién votar. El ejercicio sale de revisar las fotos y precisar en algunos antecedentes. Algunos de ellos arrastran  en su hoja de vida señalamientos que un juez podría tipificar como crímenes de lesa humanidad.  Otros antecedentes son menos graves. 

Los generales de la Tandona. Los primeros de la lista son dos militares que aparecen en los puestos 16 y 17 en la columna de candidatos del partido Arena. Mauricio Ernesto Vargas y Juan Orlando Zepeda, dos integrantes de la más grande y cuestionada generación de oficiales del Ejército salvadoreño conocida como La Tandona, de 1966.  

Vargas está señalado como responsable de violaciones a los derechos humanos de población civil durante la guerra, según un informe de la Fiscalía de los Estados Unidos. Vargas fue comandante del Destacamento Militar en Morazán, y según el informe usado en un juicio de EUA, él permitió que sus tropas cometieran abusos contra campesinos de Cacaopera en 1986 durante una operación de tierra arrasada, que era como se le llamaba a la modalidad militar de devastar todo lo que apareciera en el camino.  En 2013, este militar ocupó  una credencial falsa de la Fuerza Armada para testificar a favor de un exviceministro de Seguridad Pública salvadoreño -el coronel Inocente Montano- militar al que un  informe de la Fiscalía de Estados Unidos señala como responsable de más de mil violaciones a los derechos humanos, incluyendo 65 ejecuciones sumarias, durante la guerra civil salvadoreña. 

En la casilla 17 de la columna de la bandera de Arena, también aparece  Juan Orlando Zepeda, quien ha sido acusado judicialmente en España como uno de los oficiales que planificó la masacre de los jesuitas y que en los meses y años subsiguientes intentó obstaculizar las investigaciones que intentaban dar con los responsables del crimen. Por este caso, un juez español emitió en mayo de 2011 una orden de captura contra Zepeda y otros militares salvadoreños que según las investigaciones tuvieron participación en la masacre.

El diputado con plaza fantasma. Enrique Valdés aparece de nuevo en los primeros lugares de la lista de Arena, cuarta posición. En mayo de este año cumplirá 15 años como diputado. Ha ganado su curul durante cinco elecciones seguidas. Este médico supo combinar su trabajo como legislador y como ginecólogo del Centro Nacional de Registros durante 3 años y 7 meses.  Su nombre aparece en un informe de plazas fantasma del CNR. Representa a ese tipo de diputados que siempre cobra el bono legislativo y defiende los viajes al exterior.

Medardo González. Es el secretario general del FMLN y el número uno en la lista de candidatos del FMLN. Su oficina principal está en la sede del partido y es uno de los diputados con más ausencia a su lugar de trabajo. Según la oficina de acceso a la información legislativa, en 32 meses había asistido a 3 plenarias de 116 celebradas. Tiene dos legislaturas en la lista de diputados con más ausencias al trabajo.

Norma Guevara. Es la número dos en la planilla de candidatos al FMLN. Es una de las dirigentes del FMLN que defiende ocultar la identidad de los donantes de los partidos políticos y es una detractora de las reformas electorales que ahora permiten elegir por rostro. Aunque no es delito ni pecado intentar defender los candados de las cuentas de los partidos políticos, también está en esta lista porque representa la típica dirigente política que fomenta la fe ciega entre sus militantes. 

Guillermo Gallegos es el primer rostro debajo de la bandera de Gana. Recibió al menos 17 mil dólares en viáticos por dos viajes a España que nunca realizó, viajes fantasma. Va a cumplir 15 años como diputado. Para uno de sus viajes ocupó el nombre de la Asociación Pro Niño Quemado de El Salvador en Australia. La asociación lo desmintió. Nunca lo invitó. Lidera el partido que se convertirá en la tercera fuerza del país.  

Julio Valdivieso es el rostro número uno de la lista de la bandera de Democracia Salvadoreña. Estuvo en Arena durante muchos años. Fue viceministro de transporte de la administración de Armando Calderón Sol, fundó un partido junto a Gloria Salguero Gross, y durante la administración fue Director Ejecutivo y asesor legal de CEL. También fue directivo de Inversiones Energéticas (INE), una de las subsidiarias de CEL. Cuando estuvo en ese cargo, uno de los empleados de INE era Victor Caso Lay, un prófugo de la justicia peruana acusado de pertenecer a la red corrupción del expresidente Alberto Fujimori. Valdivieso es un político de antaño que ahora se vende como un rostro nuevo.  

Mauricio Hernández aparece en la casilla 4 de Democracia Salvadoreña. Fue diputado por San Miguel y dirigente del PDC en ese departamento. Wil Salgado lo acusa de falsificar su firma para cobrar cheques a su nombre y de pedirle un contrato con el Alcalde de San Miguel para poner un negocio de recolección de basura en dicho municipio. Se ha postulado a todo tipo de cargos posibles: magistrado de la Corte Suprema, de la Corte de Cuentas, integrante del Consejo Nacional de la Judicatura. También es conocido como el candidato que se anuncia en los clasificados de los dos principales periódico y se hizo famoso cuando, en sus tiempos de diputado del PDC, le levantaron la mano para obligarlo a votar. En la foto de los periódicos, aparecía sonriendo como sonríe quien hace una travesura. Ese voto iba a servir para superar un veto presidencial que beneficiaba a pescadores artesanales. 

Rodolfo Parker aparece en la casilla uno, debajo de la bandera del PDC. Este diputado aparece en el informe de la Comisión de la Verdad acusado de encubrir a los coroneles del Estado Mayor de la Fuerza Armada Salvadoreña en el caso del asesinato de seis jesuitas, su colaboradora doméstica y la hija de esta. En aquel entonces, Parker era abogado de la Fuerza Armada, y como tal participó en la Comisión de Honor que investigó a los soldados de batallón Atlacatl e interrogó personalmente a algunos de los oficiales. Varios de ellos acusaron después a Parker ante la Comisión de la Verdad por haber cambiado sus declaraciones.

Feb 21, 2014 4:41:19 PM

¿Por qué Francisco Flores duerme tranquilo?

Francisco Flores Taiwán
El expresidente Flores toma su café mientras se somete a un interrogatorio legislativo. Esa fue la última vez que apareció en público. *Foto de Mauro Arias.

Uno de esos areneros que hinchan el pecho cuando cantan la marcha que mandó a hacer el Mayor d’Aubuisson me decía el jueves que él hubiera mandado al carajo a Paco hace mucho. Paco, así le dicen los areneros al expresidente Francisco Flores. “Paco aceptó ante todos los salvadoreños que recibió millones de dólares de forma extraordinaria y debe rendir cuentas”, me decía el arenero, quien me aclaró que esto mismo había dicho a la dirigencia del partido. ¿Y por qué no lo dicen en público?, le pregunté. “Sería hacerle el juego a Funes y el FMLN”, respondió. Esperando mi comprensión, mi complicidad, el arenero me preguntó que pensaba yo. Mi planteamiento fue más o menos el siguiente:

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Feb 5, 2014 7:40:32 PM

La derecha último modelo

La derecha moderna gobernó El Salvador entre 2004 y 2009. Desde cualquier punto de vista es la más nueva versión de la derecha. 

Una de las características con las que se puede identificar a la derecha moderna es su capacidad de adaptación. Cuando estuvieron en el poder, los protagonistas de la versión más actualizada de la derecha eran anticomunistas. En 2004, intentaron  convencer a los electores de que Schafik Hándal representaba el comunismo que expropiaba las vacas y por poco que aseguraron que este señor hacía jabón de los ancianos. En 2009, esta versión de la derecha gastó millones de dólares para advertir a los salvadoreños de los peligros del socialismo del siglo XXI, ese que quería cubanizar El Salvador y que encarnaban Mauricio Funes y la bandera del FMLN. Para eso, recordaron a los salvadoreños que el FMLN estaba detrás de los secuestros de la guerra, detrás de la matanza de alcaldes en la guerra, de la matanza de vacas, en la guerra… Para eso se convirtió en noticia de primera plana una foto donde aparecían unos fusiles –de plástico- que servían para adiestrar a los niños en unas montañas que nunca nadie descubrió.

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Jan 31, 2014 4:43:04 PM

El silencio del Profesor

Salvador Sánchez Cerén, o Leonel, como todavía le dicen los militantes y dirigentes del FMLN, dice que su partido ha hecho una campaña limpia. Más de algún experto en estrategias políticas apunta que ha sido inteligente y ha evitado mojarse. Yo diría que ha callado demasiado y que su silencio es irresponsable.

Su silencio despierta sospechas que ponen en duda esa honestidad que predican los seguidores del candidato. Cualquier aspirante a gobernar un país como este – con pandillas, narco, una institucionalidad ridícula y unos legisladores que acumulan 25 años de irresponsabilidades legislativas- debería aclarar con la mayor precisión posible qué planes tiene en mente, qué hará en caso de ganar las elecciones

Los gobernantes actuales, esos que piden el voto cada 3 y cada 5 años, están acostumbrados a prometer “lo mejor”, sin decirnos qué es “lo mejor”. Todos los candidatos quieren un cheque en blanco y nosotros les damos el voto sin obligarlos a enseñarnos la letra pequeña de ese contrato que firmamos en las urnas.

El candidato del FMLN no quiere manchar sus discursos con pandillas, violencia, narcos, corrupción… eso que nos preocupa a la mayoría. Lejos de eso, habla como un cantante pop: “hace 5 años decíamos: nace la esperanza y viene el cambio, y así iniciamos una nueva era en El Salvador”; “El pueblo salvadoreño le abrió su corazón al FMLN, al progreso y la esperanza”. Pide que le "demos play", como podría decirnos un discjockey. El pobre crecimiento económico, la normalizada corrupción legislativa y la precariedad y zozobra que rebalsa en casi todas las zonas rurales del país no admiten ese tipo de mensajes.

¿Salvador Sánchez Cerén cree que el FMLN no es plural ni debe de serlo, como ha dicho José Luis Merino, uno de los más importantes dirigentes del partido? ¿Salvador Sanchéz Cerén, al igual que algunos otros dirigentes del FMLN, cree que hay que promover una reforma constitucional que permita por referéndum legalizar la reelección presidencial? ¿Salvador Sánchez Cerén, al igual que Medardo González y Salvador Arias, cree que el gobierno debe tomar medidas encaminadas a desdolarizar? ¿Salvador Sánchez Cerén enfocará los esfuerzos diplomáticos del país hacia Venezuela y los aliados bolivarianos? ¿Qué consecuencias cree Salvador Sánchez Cerén que acarrea enfocar las relaciones diplomáticas hacia el sur? ¿Qué medidas tomará Salvador Sánchez Cerén para asegurarse de que su partido no abuse de los recursos del Estado? ¿Salvador Sánchez Cerén cree que su partido está libre de corrupción y dirigentes corruptos?

El profe, como le dicen de cariño sus militantes, es el candidato que tiene más probabilidades de convertirse en presidente y parece estar evadiendo la responsabilidad de ser la punta de lanza de su propia candidatura. Aunque en el partido dicen que es él quien manda, hacia afuera da la imagen de un tipo que teme convertirse en el número uno.

Durante toda esta campaña el profesor pareció estar más interesado en dejar claro a su militancia y a los votantes que no está solo, que su copiloto, Óscar Ortiz, está a la par y por eso no debemos preocuparnos. El copiloto, mientras tanto, tampoco ha estado interesado en inyectar contenido a los mensajes publicitarios y frases hechas de los mítines.

El tramo final de la campaña tiene un protagonista que ya gobernó: Francisco Flores. Eso nos dice que el candidato del FMLN ha sido muy listo a la hora de aprovechar las circunstancias. Sus silencios parecen no importar al lado de los silencios de un expresidente cínico que no explica cómo uso ni dónde están varios millones de dólares donados por Taiwán, y al lado de un presidente de la república, Funes, que parece más candidato presidencial que el mismo candidato presidencial del partido en el gobierno.